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黑人圣诞老人秘史

本周,美国最大购物中心通过雇佣一位黑人圣诞老人,登上头条。在头条背后,黑人圣诞老人代表的意义可能远超我们的想象——他甚至在二十世纪六十年代起到了民权斗争的作用。


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1901年,新泽西州布鲁姆菲尔德(Bloomfield, New Jersey)的一篇报道刊登了这样一条新闻:“一个‘黑鬼(原文为Negro,为黑人有歧视意味)’扮成圣诞老人从烟囱上掉下来后又摔在了火中,受惊住户将其一顿鞭打。”

1915年,在弗吉利亚州(Virginia)度蜜月的威尔逊总统的巨额花费中包括了一场“由一个昏暗(Dusky,此处用来体现黑人的皮肤,编者注)的圣诞老人来主持的”节日晚会,晚会立着一个“装饰精美”的圣诞树,树前15个表演的黑人努力地用滑稽的动作配合音乐,使总统和其他人笑得前俯后仰。

四年后,《匹兹堡日报》( the Pittsburgh Daily Post)刊登了一篇关于“第一个黑人圣诞老人出现在城市街道上”的报道。随后又补充报道,该黑人是被美国志愿者团体雇佣的,借此回应“来自贫困有色儿童的呼吁”。

1936年,踢踏舞传奇舞者比尔·“柏贞格”·罗宾逊(Bill “Bojangles” Robinson)成为哈莱姆地区(20世纪美国黑人文化与商业中心,被誉为黑人首府,位于纽约曼哈顿)第一个在平安夜晚会上给贫困儿童表演的黑人圣诞老人。这时,黑人圣诞老人的地位才得到了真正的突破。

 

传奇踢踏舞舞者比尔·罗宾逊扮演的圣诞老人

传奇踢踏舞舞者比尔·罗宾逊扮演的圣诞老人

 

1943年,哈莱姆地区最大的百货商店之一布伦斯丁(Blumstein’s)雇佣了它第一位黑人圣诞老人。在白人逐渐向郊区迁移并开始在郊区新建的大型购物中心里购物时,对市中心的百货商店老板来说,黑人群体已成为了他们主要的顾客,此时黑人圣诞老人就产生了经济意义。

到20世纪60年代,圣诞老人成为民权运动的一部分,此时民权运动开始将经济抵制作为武器来为种族平等作斗争。

1969年,辛辛那提(Cincinnati)的一家百货公司拒绝录用黑人圣诞老人过后,圣诞老人已被民权领导者描述成“种族主义一个既定的象征”。

商场老板弗雷德·拉扎鲁斯(Fred Lazarus)说:“找一个黑人来当圣诞老人对职业平等来说毫无用处,它只是一个不适合孩子们在圣诞节看到的象征。”

但是在南方基督教领导团体地区主管雷夫·奥蒂斯·莫斯(Rev Otis Moss Jr)的干扰下,该商城最终还是屈服了,并在第二年雇佣了一位黑人圣诞老人。

 


 

如今,在密苏里州( Missouri)举行的一次圣诞集会中,明尼苏达购物中心(The Minnesota shopping centre,被认为是美国最大购物中心)雇佣了拉里•杰弗森(Larry Jefferson)——一千多名与会者中唯一的非洲裔美国人。尽管他只在购物中心工作了一个周末,但这也足以引发种族主义的讨论了。

 

第一个出现在美国最大购物中心的黑人圣诞老人拉里·杰弗森

第一个出现在美国最大购物中心的黑人圣诞老人拉里·杰弗森

 

对待工作极其认真的黑人肯尼•格林(Kenny Green)已经扮演了五年的圣诞老人,他是新晋的圣诞老人从业者。

格林说即使是一些非洲裔的美国人再面对黑人圣诞老人的时候都有一些不适,他回忆去年有一名黑人女子告诉他说圣诞老人应该是白色的,这让他震惊不已。

但他又补充道:“当谈到圣诞节精神和圣诞老人精神的时候,它不关乎种族,不关乎你的肤色,它是关乎着你的爱和你的精神。”

两个孩子的母亲夏梅卡·佩特斯(Shameka Pettus)也说:“当我还是一个孩子的时候,圣诞老人全是白人扮演的,所以今天看到一个黑人圣诞老人对孩子们来说还是挺酷的。我认为肤色并不重要,圣诞老人就是圣诞老人。”

 

肯尼·格林,新晋黑人圣诞老人扮演者

肯尼·格林,新晋黑人圣诞老人扮演者

 

美国大选后的气氛愈加火热,圣诞老人已经被一些美国人看作是质疑政治正确性的珍贵文化象征。在美国素有文化中,圣诞老人以一个欢乐、圆润、雪白的传统形象深深根植其中。

“去一家百货商店,然后坐在圣诞老人的膝盖上,所有的一切,都是战后白人中产阶级来说是是非重要的,”布弗洛(Buffalo)大学的历史学教授、种族隔离作者布鲁福•维多利亚•瓦尔科特(Prof Victoria Wolcott)这样说道。

“换一个看上去不是那么雪白的圣诞老人,去扰乱人们的注意,去打破它吧!”

 

【全文完】


作者:Brian Wheeler

来源:BBC NEWS

原网页链接:http://www.bbc.com/news/magazine-38231

摘译:熊航

责编:华超逸

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By |2016-12-20T20:43:19+00:00十二月 20th, 2016|世界, 人物传记, 地方小事, 生活|1 Comment

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神奇小莺歌
为了艾泽拉斯 为了艾泽拉斯

One Comment

  1. Lindsay
    Lindsay 2016年12月21日 at 下午11:15

    第一次听说有黑色的圣诞老人,不过,这也许也是对于人人平等的又一种支持吧,可能有一天,不论肤色,不论性别,不论性向,所有人都有平等工作的机会。这样的事也就不会再成为新闻了

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