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自动驾驶会改变什么

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随着人工智能的不断发展,越来越多的领域开始涉及人工智能,其中包括自动驾驶汽车。那么自动驾驶会改变什么呢?本篇文章的作者例举了众多科技公司在自动驾驶领域的尝试和突破,向读者展现了自动驾驶的现在和未来。它不仅仅是一次科技方面的改变,更是未来人们生活的一种改变。

人们想象过在未来可以买到自动驾驶汽车,然后带他们去任何想去的地方。现在看来,这种想象最终会变为现实。但自动驾驶技术的影响力可能远不止于此。它的出现将改变各种车辆的设计可能性,生产出目前尚不存在的新车型以及在现有车型基础之上的改进车型。此外,它将改变交通和配送服务的成本,使按需配送成为人们更快捷、更划算、更方便的选择。Drive.ai是一家人工智能创业公司,而Nuro是位于硅谷的机器人技术公司,它们都走在自动驾驶领域前沿。本月初,人工智能创业公司Drive.ai宣布将于7月在达拉斯大都会地区开通自动驾驶班车服务。该公司设计的汽车介于公共汽车和出租车之间—更像巴士。它们在一个固定的区域提供共享服务。

与此同时,硅谷机器人技术公司Nuro正在生产自动驾驶汽车,用于运送货物而不是搭载乘客。最近,该公司为其全自动无人驾驶汽车申请在亚利桑那州进行测试的许可。因为Nuro设计的汽车不搭载乘客,也就无需其他保障乘客安全的设备,比传统汽车更小更轻(或者说更便宜更安全)。其实,汽车的设计和交通服务的经济性在很大程度上都受到司机需求的驱动。未来将会出现各种大小、形状和功能的车辆。这些公司才刚刚开始探索未来可能的样子。

Drive.ai:像出租车,也像公共汽车

自动驾驶技术也将模糊汽车相关技术之间的界线。现在,出租车和公共汽车的情况截然不同:出租车通常只是一辆传统汽车,上面有“出租车”的标志,而大多数城市公交车都体型巨大,空间充足,可以容纳几十个乘客。

优步(Uber)和来福车(Lyft)已经开始模糊出租车和公交车之间的界限。Uber Pool和Lyft Line拼车服务都是一种共享服务,它们能够像传统出租车一样营利,费用接近公交车。去年,Lyft推出了一项路线固定的新拼车服务,人们戏谑地称之为“硅谷发明的巴士”(Silicon Valley Invents Bus)。但这种嘲弄是毫无根据的。公交车是千百万人乘坐的重要交通方式,如果Uber和Lyft能够找到让公交车服务更高效、更便捷的方法,那将是一项巨大的成就。

Drive.ai的第一项服务将在北铂走廊(North Platinum Corridor)推出,这里是旧金山达拉斯郊区的一个商业区。它将推出一支亮橙色的面包车队,供人们在北铂走廊附近乘坐。就像传统的巴士服务一样,Drive.ai将在旧金山地区的六个固定站点之间提供服务。但是没有固定的路线和时间表–班车提供按需叫车服务。另一方面,该系统与巴士公司类似:该公司与地方政府和地区企业密切合作开发了这一服务,并希望最终能得到他们的财政支持。

Nuro:不载客的自动驾驶汽车

自动驾驶汽车对零售业的影响可能更大,只是目前,绝大多数人仍然用传统的方式买东西:开车去商店买东西,然后开车回家。这意味着,如果送货服务能够更快捷、更便宜、更方便的话,它仍有巨大的潜力去颠覆传统零售商店。这是许多正在研发小型自动驾驶汽车的初创公司看准的市场。

Nuro正在研制一种更大型的车辆,其最高时速为25英里——最终可能是时速35英里,主要用于在城市街道上行驶。这种更高的速度意味着更大的业务范围,使它成为人们开车购物的潜在替代品。

尽管Nuro为客户定制的汽车比一些竞争对手的人行道机器人更大、更快,但它们仍比传统汽车小得多,速度也慢得多。Nuro的联合创始人弗格森(Ferguson)告诉我们,这一设计有很大的安全优势。因为传统车辆大都很重,这是出于在撞击中保护乘客的需要。但是,如果一辆汽车是专为货物设计的,那它就可以更轻巧、更简单。不搭载乘客也意味着Nuro的软件总是可以优先考虑车外人员的安全。这意味着,如果车辆遇到突发情况,它会懂得放慢速度。并且与高速行驶的大型汽车相比,最高时速仅为25或35英里的轻型汽车杀死行人的可能性也要小得多。

自动驾驶技术将改变交通版图、颠覆传统零售业

在美国的大部分地区,私人汽车占据市场主体。大多数人开自己的车出行、购物、回家,其他人则依靠第三方服务,比如出租车或公共交通方式。然而,出租车更快捷方便,但价格昂贵,只有有钱人才能每天乘坐。实际上,人们可以选择送货上门。在美国,大多数产品都是通过美国快递公司(UPS)或联邦快递(FedEx)等服务送达,需要一两天的时间才能把东西送到手中。但有些公司,比如披萨店,它们所提供的送货服务只需几十分钟或者几小时。

我们可以预测,随着时间的推移,由所有者经营的市场——无论是运输人员还是物品——将会萎缩 。当然,有些人还是会想开车兜风,去实体店购物。但劳动力成本占传统出租车服务成本的一半以上。由于自动驾驶硬件的成本不可避免地随规模扩大而下降,我们可以预测自动驾驶出租车的成本将显著低于当下传统出租车的成本。我们应该看到在物品运输方面一个类似的转变。随着按需配送服务越来越便宜,一些以前会开车去商店的人会选择让商店给他们送东西。另外一些人会选择将亚马逊的两日运输改变为30分钟的按需送货服务。

自动驾驶还可能对零售业产生巨大影响。Nuro公司的技术使得几乎所有的商店都可以提供以分钟计费而不是小时或天为单位的送货服务。从长远来看,运费可能会降至1美元。商店可以支付这些费用并提供免费送货。最终,商店的概念可能会彻底改变,而零售行业可能会被机器人配送车队和存放商品的分布式仓库所主导。当然,这种模式不一定适用于所有商店。

弗格森(Ferguson)认为,Nuro模式还可以解决交通拥堵问题。毕竟,今天大多数的消费都是由司机驾驶大客车往返商店完成的。用Nuro汽车代替司机驾驶汽车不仅不会增加道路上的车辆数量,而且Nuro汽车比普通汽车小得多,更轻,污染也更少。

此外,随着按需配送服务的增长,单次出行服务多个客户的空间将非常大。Nuro最初的汽车有两个隔间,默认情况下,每次出行都可以为两个顾客提供服务。在未来,Nuro可以生产更大型的汽车,可以容纳更多的商品。因此,随着订单量的增加,商店应该能够将同一时间内附近的订单集中在一起。这意味着,从规模上讲,与今天的公共汽车和私家车相比,一批配送机器人在道路上占用的空间更少。

正如无人驾驶汽车可能模糊出租车和公交车之间的区别一样,我们可以预测,无人驾驶配送汽车将模糊按需配送和常规打包服务之间的界限。Nuro没有计划直接挑战UPS和FedEx,因为它们的共享配送模式相对高效。但从长远来看,老牌快递公司仍旧面临被自动驾驶汽车配送服务取代的压力。

自动驾驶汽车可能是未来的交通工具

德州政府官员托马斯·巴蒙特(Thomas Bamonte)是Drive.ai项目的协助组织者,他告诉亚斯(Ars):“我认为把它们看作互补品可能是件好事。你可能会看到两种不同形式的自动驾驶汽车的出现——一种用于长途旅行,另一种用于社区内部。”

巴蒙特(Bamonte)还表示,也许这类车辆就是未来的交通工具。所有的一切将会发展为按需公交车,车辆的大小将取决于沿线乘客需求。另一种可能是‘最初一英里,最后一英里’模式(从位置关系理解接入网:最初一英里即从用户指向网络方向;最后一英里即从网络指向用户方向)。该模式给住在郊区的人们带来便捷的交通,那里人烟稀少,并且大多数家庭离公交车站都很远。同时,它可以在传统公共汽车路线上设立间距更远的车站,缩短了平均路程时间。

但Drive.ai并不是唯一一家与当地政府合作开发共享移动服务的公司。一家名为Navya的法国创业公司也在追求类似的商业模式,即在拉斯维加斯市中心运行三条无人驾驶班车路线。自2016年以来,该公司还在法国里昂经营着类似的服务。这家公司有更大的野心。今年1月,该公司在拉斯维加斯发布了一种出租车,它能以每小时55英里的速度行驶。Navya公司的合作伙伴是一家法国公司Keolis,该公司在世界各地提供大量公共交通服务。

在交通出行方面,未来的乘客将享有更多选择。乘坐无人驾驶出租车便宜得多,也更方便,因为公共汽车之间的平均等待时间会更短。人们甚至可以选择免费乘坐班车到最近的公共汽车站。介于出租车和公共汽车间的共享服务可以提供灵活的路线和时间表,比传统出租车成本更低。【全文完】

来源:Ars Technica
作者:TIMOTHY B. LEE
编译:唐苏铃
校改:张茜
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By | 2018-06-19T12:40:19+00:00 六月 11th, 2018|世界, 科技, 科技新潮|0 Comments

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Rosy
这个人有点懒,什么都没留下... 这个人有点懒,什么都没留下...

在编译这篇文章的时候,我将原文的结构进行了重组,将其改为先介绍两家自动驾驶科技公司的项目,在介绍自动驾驶技术发展的影响,因为这样比较符合中文读者的阅读体验。此外,本篇文章的语言难度并不大,翻译起来还算轻松,就是需要自己去查一些公司的背景信息。

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